太湖之滨的无锡城西,有一座远近闻名的惠山,在山的北麓稻田中盛产一种乌黒的粘土,可塑性极佳,附近的农户居民自明、清以来,在农闲之余以黒泥捏塑玩具,各类人物和神仙佛像出售以补贴家用。惠山周围泥人作坊店铺林立从业人员众多,其间艺人辈出,流派纷呈,家喻戶晓的名品名作深受大众喜爱。历经几百年一代代艺人父子相传、师徒相授,勤苦创作,筑就了惠山泥人这一独特的民间彩塑艺术,成为中国工艺美术百花园中的一朵奇葩,蜚声海內外。由此无锡亦被中国民间文艺家协会命名为"中国泥人之乡"。

      惠山泥人在制作和艺术特色上大至可分为二大类,一类以"大阿福"为代表的"粗货"系列,另一类系列称为"细货"就是"手捏戏文",两者风格迴异,竞相争辉。以"大阿福"为特征的泥人題材大都以吉祥孩童、财神佛像、飞禽走兽为主,造型圆浑丰满、刪繁就简,圆与浮雕相結合,彩绘用色强烈富丽,粗犷写意,它确定了惠山泥人的基本风格。"手捏戏文"也称手捏泥人,主要以戏曲题材舞台形象为主,也反映市俗生活,古贤仕女、神话故事。手捏泥人造型手法别致,捏制人物灵活生动,靠从脚到头、由里到外、层层包裏、搓捏敲拍及最后的捏"势子"达到神形逼肖。手捏泥人的彩绘别具一格,它色调明丽,秀雅大方,还有一套妆銮方法,既有舞台戏裝的热闹,又彰显出艺人独立匠心的意境之妙。

      惠山泥人彩塑艺术历尽时代发展的熔炼,以它特有的民间风格和江南情调,散发出浓郁的泥土芳馨,承接一代又一代手艺的传奇,铸就成为最富有东方色彩的民间工艺美术。

代表人物